2018年8月11日更新

竜眼(リュウガン)の食べ方や効能について

竜眼(リュウガン)

ドラックストアに行くとすぐ治る新薬が簡単に手に入る時代ですが、新薬は成分を読むとよくわからない成分ばかり。その点、漢方薬は植物や果実が原料となっていて安心することがあります。実はこれからご紹介する竜眼(リュウガン)も家庭に常備しておきたい薬用効果をたくさん持っている中華料理によく使われる食材で、実際に漢方になる果実の一つです。今回は竜眼について調べました。竜眼の食べ方や効能についてご紹介します。

  1. 目次
  2. 竜眼はライチの仲間
  3. 竜眼はメロンを思わせる甘い味
  4. 竜眼の食べ方
  5. 漢方に利用される竜眼のドライフルーツとその効能
  6. 竜眼は通販で購入可能
  7. 竜眼で健康寿命をはかろう

竜眼はライチの仲間

竜眼はムクロジ目ムクロジ科リュウガン属の常緑樹です。学名はDimocarpus longan L.です。日本では「龍眼」と書くこともあります。中国では簡体字で「龙眼」と表記します。

ライチ

中国の代表的なトロピカルフルーツであるライチと同じ仲間で、ライチのようなデコボコした表皮ではなく、茶褐色のなめらかな皮に包まれています。その皮を剥くとライチと同じように半透明のツルンとした果肉が入っていますが、ライチに比べて竜眼は種が大きく食べる部分が少ないフルーツです。竜眼の実の中央には黒いコロンとした種があり、この種が龍の目に似ていることが由来となって「竜眼(リュウガン)」という呼び名がついているそうです。

東南アジアから中国の南部が原産地でタイやインドネシア、ベトナムに植樹されています。日本では沖縄の八重山列島の一部の地域に植樹されています。中国や台湾では日本の銀杏のように、街路樹として竜眼の樹が植えられている光景が見られます。また竜眼は花付きがよく植木鉢でも結実するので、家庭で楽しめるトロピカルフルーツとしても人気です。

竜眼は、8月に2cmほどの果実をブドウの房のように実らせます。その実は豊富な栄養素を含み、家庭に常備しておきたい漢方の食材と言われ、昔から薬膳料理などに使われ竜眼の効能に期待が寄せられています。

竜眼はメロンを思わせる甘い味

竜眼の果肉はツルツルした半透明で食感もライチによく似ています。しかし味はライチより水分が少なく、竜眼の生の果実は、メロンに似た芳醇な香りがし、果汁に独特の強い甘みがあります。竜眼の実はライチより小さく、しかも種が大きいので、ライチより口に入る量は少ないですが、水分が少ない分、果肉に味がぎゅっと詰まっている感じです。

竜眼の食べ方

生の竜眼はそのまま皮を剥いて果肉を食べるのがごく一般的な食べ方です。乾燥させドライフルーツにした竜眼は、実肉がぎゅっと縮まり可食部がさらに小さくなりますが、その分味は濃くなります。そのため中華料理の食材としてスープなどに利用します。煮だしてお茶にしたり、ナツメや白きくらげと煮て薬膳スイーツなどにして食べることもよくあります。スープやお茶に煮だすことでエキスがにじみ出て、手軽に竜眼の効能を得ることができます。またドライフルーツは漢方薬としても利用されます。竜眼のドライフルーツは味や香りにクセはありません。

漢方に利用される竜眼のドライフルーツとその効能

竜眼は家庭の常備薬としておきたい漢方の食材だと言われます。実際生薬として漢方薬に利用されている竜眼は、漢方として利用する場合は、竜眼を干して乾燥させたドライフルーツのものを、皮を剥いてその実肉を使います。ドライフルーツにした竜眼は、漢方では「竜眼肉」とか「桂円肉」と呼ばれていることもあります。

竜眼の漢方は滋養作用が強い

竜眼の漢方薬は滋養作用が強く、免疫力を高める効能があります。神経衰弱されている方、更年期による不眠でお悩みの女性に効果的な作用が期待されています。また脳を酷使する精神労働に伴うめまいや集中力散漫、また虚弱体質でお悩みの方にすすめられ、腎炎や肝炎の回復や症状緩和の効果にも期待されています。そのほか竜眼の漢方は、補血作用があり貧血による体力低下に効果があると言われます。

食道がんの症状を緩和した事例もある

国立健康・栄養研究所をはじめとする研究チームは、中国の伝統中国医学(中医)において、竜眼を中薬に併用して食道がんの晩期の患者に投与した研究より、食道がん自体の治療効果は高くは望めないものの、化学治療に耐えられる力を高め、症状が明らかに改善されたことが報告されています。要するに抗ガン剤に耐えうる免疫力を高める作用があるということが認められたということです。

術後の回復期の補充食品としても効果的である

竜眼には強い滋養強壮作用があるので、がんの手術後や産後の回復期の補助食品に効果的だと利用されます。細胞を修復して造血機能を良くするため補血や貧血の改善に効果的であるということ、また免疫力機能を増強するので術後や産後の体力回復に効果的だと言われています。

記憶力を高め痴呆の改善への効能がある

大脳皮質に作用することで、精神の安定のほか、不眠、健忘などを改善する効能があり、記憶力の向上効果があることで、老人性痴呆の改善に期待されています。

活性酸素を抑制する効能がある

老化の源となる活性酸素を抑制する効能から、細胞や血管、筋肉、皮膚などの老化を防ぐ抗老衰効果に期待されています。

豊富な栄養成分が生活習慣病などを予防する効能がある

竜眼には脂肪、糖質、ビタミンB2、B6、C、P、ナイアシンなどのビタミン類、ナトリウム、カリウム、カルシウム、鉄、マグネシウムなどのミネラル類、タンパク質、炭水化物、食物繊維、酒石酸など豊富栄養が含まれています。

乾燥した竜眼を煮だしたエキスにはこれらの栄養成分が含まれるので、漢方薬のみならず、家庭で竜眼のエキスを利用した料理を作ることで竜眼の効能を得ることができます。免疫力を高め、コレステロールの減少、脂肪肝・高血圧・動脈硬化、がん、糖尿病などの生活習慣病の予防の効果が得られます。食物繊維やビタミン類による整腸作用によって便秘の改善にも期待されています。

こんな人は食べすぎに注意

中国の伝統中国医学(中医)の観点から、体に「熱」を持っている場合は皮膚炎がでたり、腸に「熱」がこもると腸に炎症が起きて下痢になると言われます。

竜眼は体に不足している部分を補う作用が強いので、体に炎症などがある場合は、食べ過ぎると逆効果になる場合があり、下痢をしていたり肌に炎症があるようなときは、症状が悪化してしまうことがあるので、食べ過ぎに気を付けるようにと言われています。

のぼせやすい人も食べ過ぎると吹き出物ができる場合があります。そして子供が食べ過ぎると歯茎から出血したり鼻血が出る場合があります。美味しいからといって食べ過ぎないように気をつけましょう。 

竜眼は通販で購入可能

竜眼は高級スーパーの中華食材のコーナーや、中国料理の食材を扱う小売店でドライの竜眼を販売しています。しかし生の竜眼は一般にはほとんど流通していません。

皮つきや皮を取り除いた竜眼のドライフルーツは、ネット通販で、たくさんの販売店から販売されています。

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竜眼で健康寿命をはかろう

中国のトロピカルフルーツ竜眼は、生でも美味しい果実ですが、日本ではなかなか生の竜眼を購入することがでません。ドライのものは中華食材のお店やネット通販で簡単に購入することができます。ドライの竜眼をスープ、デザート、お茶に煮だすだけで手軽に竜眼の薬膳効果が得られます。ただし体に炎症がある人や子供は食べ過ぎにはご注意ください。竜眼の効能に期待してぜひ健康寿命を図ってみてください。

【参考サイト】
・中国における癌の補完代替医療に関する研究 https://www.jstage.jst.go.jp/article/jcam/4/2/4_2_59/_pdf
・中医推拿 楽楽堂 https://www.rakurakudo.com/%E8%96%AC%E8%86%B3%E8%8C%B6-%E8%96%AC%E8%86%B3%E9%A3%9F%E6%9D%90%E3%81%AE%E3%81%94%E7%B4%B9%E4%BB%8B/%E5%B8%B8%E5%82%99%E3%81%97%E3%81%9F%E3%81%84%E8%96%AC%E8%86%B3%E9%A3%9F%E6%9D%90/%E7%AB%9C%E7%9C%BC